Дивљи, насилни свет оклопне борбене лиге



Дивљи, насилни свет оклопне борбене лиге

Дамион ДиГразиа познаје бол. Пре пет година био је на 20 миља ултрамаратона у брдима Вермонта када је везивно ткиво у његовом десном колену померило, убијајући кост у живац при сваком кораку. ДиГразиа је претрчао последњих 42 миље са закопчаним поклопцем колена. Али чак и журба коју осећа након теста издржљивости 100К није ништа, каже он, у поређењу са оним што ће осећати овде на државном сајмишту у Спрингфиелду у Илиноису, где ће ДиГразиа ићи окршај у оклопној борби као 12. века витез, само са мало бољим шансама да избегне обезглављивање. Дању је саветник за управљање у великој инвестиционој банци на Менхетну; у већини викенда предаје недељну школу. Данас ће, међутим, закачити руке, ноге и труп у ручно израђене рукаве од оклопа од нерђајућег челика 21-их димензија. Његово оружје по избору: буздован са дрвеном дршком на врху са челичном главом са прирубницом и црвени штит од брезе обложен металом, који држи не за заштиту, већ за подметање противника. Када ДиГразиа закорачи на ратиште, 33-годишњи бивши механичар ваздухопловства и град Харвард трансформише се у модерног средњовековног магарца. Не можете се уплашити у овом спорту, каже он. Људи одустају јер се плаше да не буду изузетно повређени. Ако сам на земљи, то значи да сте ме уништили.

Знате оне ренесансне сајмове, на којима се љубитељи европске историје и штребери Ворлд оф Варцрафт облаче у чаробњачке хаљине, пију медовину и разговарају са старим акцентима? То није то. ДиГразиа је члан Оклопне борбене лиге, део међународног спорта са члановима у више од 20 земаља који се поноси пуним контактом, правим челиком и необузданим насиљем. УСА Книгхтс - отприлике 200 учесника из девет региона широм земље - тренирају током целе године да би се такмичили за најбоља места у тиму и прилику за борбу на светским првенствима Међународне средњовековне борбене федерације, одржаним у Европи. Иако нећете видети одсецање глава у стилу Игре престола, кости су сломљене, додаци одсечени. Ово је опасно, каже Андре Синоу, 48-годишњи резервиста маринаца и капетан УСА Книгхтса. Момци ће купити јефтини оклоп само да би могли да се играју и завршили су у болници.

С лева: Капитен тима Андрев Синоу и Билл Бам Бам Воодбури такмиче се у оклопу тежини до 80 килограма.
(Фред Цонрад / Тхе Нев Иорк Тимес / Редук)

Синоу показује своју опрему, почев од својих рукава по мери. Док су рукавице обложене гипком кожом - када некога ударите, то је као да добијате ручну масажу, каже он - зглобови од полираног челика наносе штету чак и глави која је заштићена кацигом. Стално их ударам по лицу, носећи их. И осећа се добро.

Турнир у Спрингфилду је необавезан догађај - оловка за аукције стоке на државном сајмишту служи као арена, а до поднева је више од 900 људи испунило зграду. Попут ДиГразије и Синоуа, 70-ак других мушкараца путовало је овде да се такмиче за места у прва три америчка састава, који ће одрадити већину борби на шампионату, одржаном у Шпанији. За две године међународног такмичења Американци тек треба да освоје златну медаљу.

Правила за борбу са АЦЛ су једноставна. Неки се такмиче у појединачним такмичењима, у којима се победник одређује према броју задатих удараца. Затим ту су метежи - пет на пет или 16 насупрот 16, који се међусобно ударају у нешто што изгледа као метално пресвучена јама од мошуса; побеђује последњи тим који стоји у ограђеној арени, отприлике трећина величине фудбалског терена. Ако било која три дела тела додирну земљу одједном (укључујући стопе), ви сте ван. Предаја је такође опција и често мудра. (Ако имате момка у углу кога избаци полеак, каже Синоу, може подићи руку и рећи: „Доста ми је.“) Удари у задњи део колена су незаконити, као и набијање и убадање. Сво оружје мора имати заобљене или тупе ивице и удовољавати тежини, осигуравајући да нико неће одсећи уд или сломити лобању. Иначе, скоро све иде. Ударци ногама, ногама, замахивање ногама, јуриш на бикове и циљање изложеног меса су кључне тактике. Већи играчи који више воле блиску борбу фаворизују мачеве и секире; полуге дугачке до седам стопа идеалне су за мање брзине које би могле ударити из даљине или се прикрасти ударцем укрштања у хокејском стилу. Штитови се више користе за казну него за одбрану.

Неколико месеци пре Спрингфиелд турнира, Синоу је стајао у својој канцеларији - преуређеној ауто продавници у равници на југу Њу Џерсија која служи као оружара (са комплетним оделима и оружјем која коштају од 2.500 до 5.000 долара). Ово је његов посао са пуним радним временом, и то онај који одговара његовом имиџу - европски противници га зову Капетан Америка, а телефон му зазвони у кадеру маринаца. Са камених 6 стопа и 250 килограма, Синоу каже да се квалификује за члана средње величине у САД-у.

Међу полицама обложеним похабаним кацигама и носачима позамашних сечива и буздована, Синоу објашњава историју спорта. Модерна борба у средњовековном стилу започела је у Русији пре неколико година, али лабава правила и лош оклоп чинили су сваку утакмицу смртоносном. (Прича се да је у примитивним данима спорта Рус прегажен мачем и убијен.) Овде у Сједињеним Државама, концепт се свидео момцима попут Синоуа, који је био средњошколац и такмичио се у фулл-цонтацту дрвено-мач лига годинама. Синоу је достигао највиши ниво обуке - еквивалент црном појасу у борилачким вештинама - и постајао досадан. Тако је група од 29 потенцијалних ратника, укључујући Синоуа, формирала почетни амерички тим и одлетела у Варшаву 2012. године на свој први укус међународне борбе. Било нам је супер, каже. Али добили смо ритке.

Повређени УСА Книгхт однесен је са бојног поља.
(Фотографија Јосе Ацедо)

Бар није било жртава. Људи су рекли: „Ти си луд“, каже Синоу. ’Борићете се правим оружјем? То је сулудо, зар не? ’Вратили смо се и људи су видели да смо то преживели. Али било је потребно изузетно пуно храбрости. ФНГ-ови, или Јебени нови момци, како их Синоу с осмехом назива, сматрају се претендентима; само они који су се борили у иностранству добијају витешки чин.

Само неколицина чланова тима који су путовали до Спрингфиелда имају војно порекло попут Синоуа и ДиГразије. На пример, Дмитриј Рјабој, 33-годишњи програмер, живи у Сан Франциску, где ради за Твитер - придружио се када је компанија бројала око 100 запослених; у слободно време је написао АЦЛ тактички приручник (пример савета: Не тражите савршено убиство ... пронађите ногу за ударање, пету за сидрење, кук за казну). Л. Дале Валтер, 49-годишњак из Ховелла у држави Мицхиган, стекао је надимак Ирон Ман, захваљујући свом раду као добављач одбране, градећи оружје (делови тенка М1 Абрамс) за владу Тони Старка. С радошћу се присећа меча у којем је управо представио свој фалцхион, једноручни мач, Антхони Линцх-у, 6-метарском, 250-килограмском софтверском менаџеру из Калифорније - када га је Синоу прегазио. Био сам лицем према земљи и сломио нос, каже. То ми је био први дан. Али ми имамо изреку: Сви једу прљавштину.

Линцх је нешто попут роцк звезде у АЦЛ-у захваљујући застрашујућем оквиру, препознатљивом црвено-плавом шлему и својој посвећености: 43-годишњак је у припреми изгубио 65 килограма, а затим је кроз ЦроссФит ставио 15 килограма мишића обука. Они који немају Линцхову величину и грубу силу ослањају се на брзину и лукавост. Дан пре националног првенства у Спрингфилду, ДиГразиа је објаснио бацање вадичепа - витким оквиром и брзином брзо јуриша, баца брзе ударце да би дезоријентисао противника, а затим окреће свог непријатеља ван равнотеже и у земљу. ДиГразиа зна да је дуго хтео да направи Стрикинг Еаглес-а, тим све звезде америчког тима предвођен Синоуом, али нада се да ће видети доста акције у Б тиму у Шпанији. Без обзира са ким се бори, ДиГразијин ултрамаратонски тренинг треба да му пружи предност. Те трке трче преко ноћи, у планине, каже он. Знам дубоко копати. Бацкстаге на државном сајмишту у Спрингфиелду, хладни бетонски хангар служи као импровизована свлачионица, а мирис коже, зноја и Бенгаиа виси у ваздуху. Ноге и оружје се изливају из хокејских торби, гајби и пртљага на точковима како започиње процес прилагођавања; неким борцима треба скоро сат времена да се припреме, а цело одело тежи од 50 до 80 килограма. Волонтери - углавном пријатељи, повређени играчи који се не могу такмичити или супруге и девојке - помажу у прилагођавању у последњем тренутку, попут везивања штитника за рамена, званих паулдрони. (Већина витезова користи историјски тачне изразе да би описали своју опрему; њихов оклоп треба да одговара времену. Комбиновање кациге из 13. века са ждрелом из 15. века за заштиту врата је верботен.) Симон Рохрицх, један од упечатљивих Еаглес, бори се први пут од подешавања леђа на турниру прошле јесени. Овај 39-годишњак познат је као најпаметнији момак у тиму - технолошки предузетник са 24 патента на своје име - и један од најтежих бораца. Рохрицх се стисне у посуђене плочице за руке, откривајући тетоважу змије која испуњава пространство његових леђа и вијуга му преко рамена. За њега и многе његове саиграче примитивна борба нуди и другарство и катарзу. Био сам злостављан као дете, каже. Одгајан сам око насиља. Да бих могао у затвор. Или бих могао ово. Официр америчких витезова Брад Сцхаиве носи свог преминулог оца са собом у битку, дословно - Сцхаиве-у је пепео искован у оклоп у знак почасти.

Најбољи кандидати у земљи борили су се за тимска места на националном турниру у Илиноису у марту.
(Фотографија Јоел Сцхонбрун)

Америчким држављанима не недостаје бруталности - гомила дахће и навија када један витез замахне мотком изнад главе као да цепа дрво и зада три ударца у главу непријатеља. Али овде, такмичећи се једни са другима, нико не жели да повреди пријатеља само да би побољшао свој положај у тиму. У иностранству, међутим, нема милости - потрес мозга и сломљене кости су уобичајени. На прошлогодишњем првенству у Француској вишеструки борци су возили ван терена. Један из Пољске имао је сложене преломе обе руке. Сцхаиве је задобио убодну рану на рамену која га је пресекла до кости.

До краја Спрингфиелд турнира, само један витез пада због повреде, а он седи у хангару са натеченим зглобом умотаним у лед, након што га је ударио пољак. Ипак, срећан је: Један од момака је рекао да сам га толико ударио да је видео своје претке. Био је то добар дан. И упркос неким мањим фрустрацијама, ДиГразиа се борила дивним снагама довољно да завиче од Синоуа током вечере после турнира у локалном италијанском бистроу. Дамионе, ти си џентлмен и бацаш људе около, каже он. Побољшавате се сваки пут кад вас видим. Капетан хвали собу због лепог испољавања храбрости и духа ... Видео сам тим који је спреман да оде у Шпанију.

Доза стварности погађа када борци потпишу штит да га пошаљу украјинском тиму, који је изгубио члана током крвавих протеста против руске окупације. Речено је да је користио свој борбени штит за помоћ рањеницима када је пуцано и убијено. Подсећа ме на стварну обавезу која долази с витезом, каже Рохрицх. Већина чланова тима озбиљно схвата појам витештва, почевши од Синоуа. Ми смо амбасадори Сједињених Држава, свидело вам се то или не, каже он. Морамо бити уљудни, морамо показати добро спортско понашање, нећемо изгубити живце ако нешто пође по злу. Повући ћу те са терена за тако нешто. Направићемо да изгледамо као гомила сероња. Желимо да будемо узор части.

Екипа ДиГразије заузела је четврто место; да није било несрећног сетва које је његов тим супротставило ударним орловима, вероватно би и он и тим Б из САД-а били медаље. Усред свих међународних руковања и загрљаја после, капитен шпанског тима прилази ДиГразији и пита је ли он Американац који је спринтао, цик-цак по целом бојном пољу (пошто већина витезова нема ултрамаратонски тренинг, ДиГразијину брзину и издржљивост се обично истиче). Капитен је толико импресиониран својим јединственим наступом да ДиГразији даје врх стреле. ДиГразиа моли поклон док не примети да се капетан поцепа док објашњава значај жетона - то је артефакт који му је дао његов син, археолог, а потиче из историјске шпанске битке дуге више од 800 година.

Капетан каже да су ДиГразији дали надимак, као што заслужује сваки витез који се бори са грациозношћу и отменошћу: Он је сада Ла Флецха, Стрела. ДиГразиа узима колено и Шпанац са широким осмехом утискује поклон у своју руку - знак братства између два човека 21. века који се неколико дана у години нађу као да су погоднији за неко друго време.

За приступ ексклузивним видео записима о опреми, интервјуима са познатим личностима и још много тога, претплатите се на ИоуТубе!