Реј Рајс у изгнанству



Реј Рајс у изгнанству

У Балтимору је врло хладно зимско јутро, а Реј Рајс је рано на тренингу. Густ снег преко ноћи зауставио је саобраћај, па Рајс путује клизавим путевима да би стигла до Свеат Перформанце-а, бетонске кутије теретане са подовима Астротурф и изложених канала у индустријском парку изван града.

Док поп музика трешти по лименом озвучењу, Рајс изводи скокове у бокс и подмеће, вуче санке и вуче конопе, уз минималне паузе, заједно са партнерком за тренинг, Мари Цларе М.Ц. МцФадден, 50-годишњи бивши играч америчког националног Лацроссе-а, који је сада тренер снаге на оближњем колеџу. Када Рице заостаје, МцФадден лаје.

Чудно, нема других фудбалера на видику.

Уместо тога, час предавања у јутарњим камповима за обуку препун је свих врста обичних људи, неки сасвим у форми, други мање. Ево троструког Про Бовлера навикнутог на најсавременије НФЛ садржаје који се зноје до Кати Перри заједно са адвокатима, мајкама које остају код куће и бар једним дедом. А најчудније је како све то изгледа нормално. У једном тренутку, Рајс се расеја између вежби успоравајући свој напор. МцФадден неће имати ништа од тога. Извуче му кошуљу. Хајде, Раи! виче она, само неколико центиметара од његовог лица. Фокус! Најстарији члан одељења, септуагенариан адвокат са лошим коленима, збија шалу на рачун Рајсине форме.

Ако се питате где је био најистакнутији парија у свету спорта, одговор је овде, у овој теретани, у овој класи. Током јесени и зиме, када није имао фудбалски посао за који се могао пријавити, ово је било најближе тиму који је Раи Рице могао пронаћи. Долазио је на Свеат Перформанце сваког јутра, а понекад и два пута дневно, како би био само још једно лице у фитнес публици.

Ово је место које ме је извукло из гранате, каже Рајс на крају сесије. Његови школски другови из предграђа наврате на путу да се опросте од њега. Један пита Рицеа за гласину да заувек напушта град. Рајс клима главом и ударају песницама док тип тихо извлачи врата. Рицеу је тешка мисао због напуштања града, јер су то неки од првих људи које је видео док је почео да излази из самонаметнутог изгнанства прошле јесени.

Дали су ми прилику да будем ја, каже, скрећући поглед. Буквално, ово место ми је спасило живот.

Вероватно не осећате симпатије за Реј Рајс и тешко вам је замерити, будући да говоримо о професионалном фудбалеру који је своју тадашњу вереницу тако снажно ударио у лифту у казину у Атлантиц Цитију почетком 2014. године да ју је онесвестио . Сви смо га видели и да то чини, захваљујући снимцима надзорних камера које је запосленик хотела пропустио ТМЗ-у. Немогуће је гледати видео - који нема звук - и не бити ужаснут. Након што је једним ударцем изравнала Јанаи Палмер, Рице мирно чека да се отворе врата лифта, а затим одвеже њено млитаво тело у ходник, где је полаже. Изгледа све само не успаничен. Све се одвија на такав начин да бисте помислили да је то редовно радио.

Једном када је тај снимак обишао свет, повики су били тренутни и интензивни. НФЛ је суспендовао Раи Рицеа током целе сезоне и Балтиморе Равенс су поништили његов уговор. Пиринач је преко ноћи постао глобални симбол мушког беса, права славних и изузетно сломљеног моралног компаса НФЛ-а. Многи људи су се питали - поштено, наравно - зашто није био у затвору. И потпуно је могуће да га ниједан НФЛ тим неће поново потписати, чак и ако је савршено у стању да игра.

За многе, укључујући и мене, то је било још више забрињавајуће с обзиром на то да је реч о човеку који је првих 27 година свог живота провео састављајући импресивну животну причу. Превазишао би личне недаће (сиромаштво, убиство оца) и физичка ограничења (веома је мали за професионалног фудбалера) да би постао један од најбољих тркача у НФЛ-у. У Балтимору је имао репутацију љубазности и великодушности и широко је сматран емпатичним и добротворним. Рајсова је била адвокат бескућника, неумољива присталица Балтиморове фондације Маке-А-Висх и посебно гласан глас на тему цибер малтретирања. Његове бесплатне фудбалске кампове за децу са ниским примањима и децу са посебним потребама похађало је хиљаде. И неколико пута је посетио кућу Рутх, склониште за жртве породичног насиља. Рајсов рад у заједници био је толико раширен да се зближио са градоначелником Балтимора. 2012. године изабран је за најдрагоценију градску личност.

Без обзира да ли верујете да је епизода лифта била чудан инцидент, да је то био некадашњи губитак контроле који се догодио на крају ноћи јаког пијења (дотичне вечери је пар вечерао вино, а потом текилу), или да је Рице све време била чудовиште, резултат је подједнако узнемирујући. Јер ако је Раи Рице заиста добар момак какав се чини, како уопште можемо смислити овај несавесни чин?

Бивши НФЛ играч жели да буде професионални бициклиста >>>

Иако је тачно да је насиље у породици обично образац понашања, ипак се дешавају катастрофални пропусти у карактеру. А фудбалери могу имати краће осигураче од нас осталих. Ако сте цео свој живот тренирани да будете агресивни, са тим иду и друге ствари, каже Јонатхан Фадер, водећи спортски психолог који ради са професионалним спортистима (мада не и са Рицеом). Њихов посао је да буду агресивни.

То је питање са којим сам се борио пре сусрета са Рајсом. Дивио сам му се још од студентских дана, када је био скромна звезда дивљег успеха Рутгерсове екипе, и уживао сам гледајући га како игра недељом у НФЛ-у, када би мој нећак - бар до прошлог септембра - с поносом играо своју љубичасту рижу дрес на дане утакмица. Али као и сви други, видео сам видео и моје мишљење о њему било је преокренуто. Тада сам отишао да га посетим.

Прво што лично приметите код Реј Рајс је његова величина. Изненађујуће је мален, компактан чак и разоружавајући нормално, што објашњава како се тако лако може стопити у гомилу цивила просечног изгледа. Тих је и разигран: поткопава напетост суочавања са првим новинаром у месецима преузимајући било какву претварање да је наш састанак. Морао сам да обучем нешто светло, каже он, у односу на украсну тренерку са неонским нагласком. Доста ми је мрака у последње време. Јанаи је била тамо, а била је и његова двогодишња ћерка Раивен. Када питам за неонске ципеле које Рице веже, каже да испробава неке Ундер Армоурс-е, а затим додаје, тихо, готово посрамљен, више нисам Нике-ов тип.

Кад се те вечери вратим кући и признам својој супрузи да ми је Реј Рајс симпатичан, да је заиста фин и скрушен - и да ми је много теже да га доживљавам као чудовиште након што га видим у телу са његова породица, за разлику од листања на траци, слике иза бесних глава које говоре - она ​​ме гледа постранце. Њен одговор: То би могло бити истина. Верујем у друге шансе. Али насилници се често понашају љубазно и куну се да су њихови злочини изванредни.

Наравно, тај опис се односи и на Реј Рајс.

Не познају ме, каже Рајс о критичарима који никада нису видели његово име пре него што су се снимци појавили. Можете разговарати са било којом особом и нећете наћи ниједну мрљу у мом животу, већ ову.

Рајсова неће детаљно разговарати о инциденту у лифту, али недвосмислено наводи да је то био усамљени инцидент насиља у породици у његовој вези. Да ли се ја и моја супруга свађамо? он каже. Ко нема неслагања са својим значајним другим? Да је [моје понашање током времена] било толико озбиљно, моја супруга не би била моја супруга. Отишла би. Каква год била истина, Рајс каже да прихвата да ће га најгорих 30 секунди у животу прогонити заувек и да је презир који је на њега наваљен оправдан. Јавно сам разапет и то сам заслужио, каже.

Раи Рице-у је жао. Рећи ће то чак и ако га не питате о томе. Попут корака од 12 корака на венчању, Рајс отворено разговара о мом инциденту или мојој грозној грешци до те мере да може носити и сендвич даску која гласи: Здраво, зовем се Реј и ударио сам супругу.

У почетку сам претпостављао да само прати књигу управљања кризним ситуацијама. Али тај инстинкт је био пролазан. Истина је да сам, након неколико дана у друштву Реј Рајс, сматрао да је веродостојан, а чињеница да се осећам кривом због тога нема никакве везе са било каквим дуготрајним сумњама у његов карактер. То је због оних грозних новинских слика у лифту, невероватне тежине случаја и интензивног друштвеног притиска да непрестано мрзи Раиа Рицеа - или бар док он и даље жели да игра фудбал. Не могу се начудити: ако му сопствена жена може опростити, а стари адвокат који га свакодневно виђа у теретани може му опростити, ако му то може опростити остварена мајка која сваког четвртка тренира поред њега, да ли би требало да буде тако немогуће за нас остале?

Еаглес Линемен раде склекове са задатком на леђима >>>

Након што је запалио свој живот, Раи Рице је заправо имао две могућности. Могао је да се затвори, сакрије и нестане, оцрњена фигура која би на крају избледела; или је могао да закорачи право у вртлог и почне да се рехабилитује. У почетку је радио прво. Данима након што је видео објављен, Рице није ни излазио из спаваће собе свог приградског виле. Ваљао се, сломљени човек који је остао без посла, спонзора, репутације, поноса и - по свој прилици - каријере која га је дефинисала и учинила веома богатим. Био сам на ивици - нисам знао да ли више вреди живети, каже ми после чизме, гласом готово шапћући. Схватам зашто људи извршавају самоубиство. Не бих могао да кажем да ли је Рајс мислио да је заиста размишљао о томе да се убије; оно што је било очигледно је да је бар стигао до тачке када му је та опција имала неки смисао. Постао сам низак, наставља он. Нико не зна колико сам се спустио. Кад сте тако ниски, ако немате праве људе око себе, назваћете да престаје са животом. Рајс заслужује жену која га је јавно подржавала током кризе и младу ћерку јер су га извукли из овог емотивног понора. Нисам могао да одустанем од њих, каже он. Двоје људи који воле неред из мене седе тамо, попут: ‘У реду, шта ћемо даље?’

Рајс такође приписује заслуге својим тренерима - тачније двојици из екипе Свеат Перформанце која су му помогла да га извуче из те рупе. Једна од њих је Цоуртнеи Греене, пензионисана НФЛ заштитница која је Рицеова пријатељица од детињства и која је водила камп за обуку у четвртак ујутро. Он и Киле Јакобе почели су слати поруке Рицеу одмах након што је трака погодила медије, а када их је Рице игнорисала, одвезли су се до његове куће. Стално су питали: ‘Када ћемо да се испразнимо?’, Каже Рајсова. Рекао сам: „Вежбати? За шта се вежбамо? Зар не видите шта се догађа? ’

На крају, Греене и Јакобе су наговорили Рице да се врати у теретану после радног времена, понекад и до 22 или 23 сата. јер се бојао да никога не види. Полако, кад му је било удобније, почео је да улази током нормалнијих сати и био је изненађен када је видео да није опште презрен. После неког времена постало је нормално, каже. Мислим да је то било најбоље - само поново видети спољашност. [Овде] Имао сам више људи за себе него против себе. Баци поглед на теретану, у којој се хладе његови школски другови. То су први људи са којима сам имао посла.

Мике Кимбелл, Јакобеов пословни партнер, каже да су готово сви у теретани одмах прихватили Рајс; Давид Курик, адвокат који га је раније подучавао на часу, то подржава. Сви овде осећају бол, каже он. Током најмрачнијих времена дошао је да вежба и то му је била подршка.

Пре Рицеове прве класе након инцидента, био је очигледно нервозан, сећа се Мари МцФадден. Позвао је групу и затражио да говори. Рекао је да је једина ствар коју је знао да може доћи овде и да му нико неће судити, каже она.

Још једне вечери, Рајс је била у теретани када је разред локалних средњошколских фудбалера ушао да вежба са Јакобеом. Рајсова је питала да ли може да разговара са децом пре него што почну. Разговарао је с њима о одговорности и поседовању грешака, а утицај је био јасан, каже ми Јакобе. Ево једног од најдинамичнијих бега икада, који је направио ову катастрофалну грешку, разговарајући са тинејџерима у најрањивијем периоду свог живота о томе како вам једна грешка може срушити живот.

Када је ЕСПН-ов Оутсиде тхе Линес објавио дугачку и изврсну ознаку контроверзе око случаја Рице и НФЛ-овог нереда - известио је да су извршни директори Равенса покушали да задрже снимке лифта, НФЛ није успео да правилно истражи инцидент, а Рицеова је од самог почетка била јасна у вези са својим понашањем - цитиран је Јакобе у знак подршке свом пријатељу. Коментари су натерали њега и његову теретану на неке критике. То није нужно била добра рефлексија на посао, каже он. Није сваки публицитет добар публицитет. Ипак, не жали. Било је супер видети: Ево момка који је претучен у медијима, а наши људи су га волели. Била сам веома поносна на нашу теретану због тога. То му је дало стабилност у лудо нестабилној ситуацији.

Фудбалски тренинг Расела Вилсона >>>

Након што је Рицеу прошле године забрањен приступ НФЛ-у и против њега подигнута оптужница због напада, пристао је на договор који му је омогућио да избегне суђење. Уместо тога, ушао је у диверзијски програм терапије и управљања бесом са споразумом да ће, ако избегне невољу годину дана, оптужбе бити избрисане из његовог досијеа у мају. Рајс је могао да прекине лечење након што је испунио захтеве суда, али није. Након што је месецима виђао тог терапеута недељно, он је још увек у посети и каже да ме је процес лишио главе. Без онога што он назива кишобраном, што га је увек покривало од његових проблема (увек је постојала пракса на коју се требало припремити или утакмица за коју се припремао), Рајс је успео да отвори своје проблематично детињство, које је видело убиство његовог оца када је имао само годину дана и губитак адолесценције јер је био приморан да помогне самохраној мајци да одгаја и издржава младу браћу и сестре. Изашао сам са терапије осећајући се боље, осећајући се слободно, каже. То не оправдава моју грешку, али мислим да је прерушени благослов што ми је одузета најистакнутија ствар у животу.

У новембру је савезни судија укинуо неодређену суспензију коју је Рицеу доделио НФЛ, пресудивши да никада није лагао или заводио НФЛ о својим поступцима у Атлантиц Цитију, као што је лига тврдила. А у марту је Рице решила тужбу против Равенса због неправомоћног раскида спора; извештаји кажу да му је додељено 1,58 милиона долара његове годишње плате од 3,52 милиона долара. Од сада, Рице има право да се врати у лигу.

Ако се врати, зна да то неће бити у Балтимору. Тај део његовог живота је сада завршен.

Извучен из Рутгерс-а у другом кругу 2008. године, Рице је био непосредна звезда и заштитно лице Равенс-ове франшизе. Назвао је своју ћерку Раивен. 2013. године освојио је Супер Бовл. Дакле, једна од најтежих ствари за Рицеа је прихватање чињенице да град који је толико заволео да је чак и проводио ван сезоне није више могао бити дом.

Рајсов нови дом биће у Стамфорду, ЦТ, на пола сата вожње од његове куће из детињства Њу Рошел, Њујорк, где и даље живи његова мајка. Рајс каже да ако тим одлучи да му пружи шансу, неће радити оно што је радио у Балтимору и успоставити корене. Закупићу, каже ми у спортском клубу Кинетиц, својој новој теретани, у комерцијалном делу Пелхам Манор-а у Њујорку. Не желим поново ту емоционалну везаност.

Док разговарамо, припрема се за вежбање са својим новим тренером, Јаиом Цалдвеллом, локалним момком који је тренирао многе друге садашње и бивше професионале области Њујорка, укључујући Јустин Туцк и Ахмад Брадсхав. Јанаи и Раивен су такође с њим овде, а чим Рице падне у даску, његова ћерка прегази и даске одмах испод њега. Ја и тренер Јаи морамо радити, душо, каже Рице. Може ли тата на посао?

Раивен, која сада има 2 године, вероватно није навикла да њен отац ради. Последњих годину дана био је око куће више него икад у њеном кратком животу. Направио јој је доручак. Одвео ју је у зоолошки врт. Најбољи део ове године био је вођење моје ћерке у школу, каже Рице. Не могу да будем тата на пола пута, који се враћа кући и нема времена да гледа Замрзнутог или ставља бицикле за вежбање на свој бицикл.

Ипак, Рајс каже да је спреман да изађе на терен од прошле јесени. Искрено се осећам као да имам 25 година, каже између спринт вежби. Не одобравам излазак годину дана - посебно у мојој ситуацији - али ова година за мене је била као извор младости. То је био начин да се усредсредим на ствари које нисам имао прилику, у погледу тела, целокупног здравља, менталних способности и онога што желим да радим даље са животом.

За разлику од његовог претходног рада у теретани, фокус његовог новог тренинга био је специфичнији за повратак. Желимо да заиста буде спреман за слободну агенцију кад позову, каже Цалдвелл.

Рајс каже да ће му недостајати другарство породице Свеат Перформанце и основа коју му је дала, али радује се повратку у посао где сам започео, у свом родном граду. Излете у Кинетић планира да допуни тренинзима у својој старој средњој школи. И ја имам неких недовршених послова овде у Њујорку, каже он.

На данашњи дан, Рице и Цалдвелл вежбају у великој соби са травњаком и фудбалским голом уз један зид. Празно је, осим ако један момак обријане главе ради свој бесни тренинг у задњем углу. Када примети Рицеову паузу, човек се представи рекавши да су у средњој школи играли један против другог. Још увек имају заједничке пријатеље. Сећам се, човече! Рајс каже. Шта сада радиш?

Још увек играм, одговара момак. У АФЛ-у, за Пхилли-а. АФЛ је Арена фудбалска лига. Свиђа ми се. То је фудбал, човече.

Рајс климне главом. То је оно на шта се сада покушавам вратити.

Неколико минута касније, Рице и даље размишља о случајном фрајеру који тренира сам како би остао спреман за играње бруталне игре у опскурној лиги која једва плаћа дневнице. Мени то изгледа лудо. Али Рице схвата.

И даље желим да играм фудбал, не само због новца, каже он. Само ми дајте здравствено осигурање и играћу. Поново ће бити као у средњој школи - само се играм за љубав.

Највећи улов икад? >>>

Изгледа да многи фудбалски посматрачи мисле да ће Реј Рајс поново добити прилику да игра - али не сви. Када је НПР питао тренера Куће славних Билла Парцеллс-а шта мисли о Рицеовим шансама за повратак, није му инцидент довео до паузе већ питање које се појавило у другим недавним причама: Рице-ов наступ на терену током сезоне 2013, када је у просеку имао ниских 3,1 јарда по ношењу. Мислим да ако је неко показао истинску промену његовог понашања и истинско кајање због неких ствари које су се догодиле, могли бисте да схватите како бисте могли некако да кажете: „У реду, да видимо“, рекао је Парцеллс. Мислим да је, на несрећу Реја, то дошло у време његове каријере [када], па, он је био на добром путу. Дуговечност трчања уназад ионако обично није толико дуга.

Рајсов одговор је да овај статиста треба да буде означена звездицом. Имао сам повреду, човече, трауматичну повреду, каже он, мислећи на сузу трећег степена фемориса 3. степена - једног од два главна мишића у левом квадрату - због чега му је било готово немогуће да сече десно, али то није било Није препознато до завршетка сезоне. Пропустио је укупно две утакмице, али никада није јавно говорио о повреди. Изгледало је као да ми се игра смањила, али играо сам повреду, објашњава он. Потпуно сам излечен, а ако огребете ту једну сезону, сваке године сам био Про Бовл, тркач са хиљаду метара. Разговарање о његовом резимеу на терену је једно од ретких случајева када Рице звучи поносно. Хватао сам бекфилдинг, све сам то радио у НФЛ-у. Сад кад покушавам да рашчистим ваздух, мислим да ће тимови то разумети. Аутори ритмова виде само 3,1 јарда.

Рајс има 28 година, у којој су многи бекари пре њега трпели брзи пад. Чини се да је примарни покретач тог пада нагомилана штета од 25 до 30 погодака по утакмици, из године у годину. Али Рице није погодио од 2013. године, сезоне у којој је играо повређено. Дакле, ако га питате, он није само здрав први пут после две године, већ је и свежији него у било ком тренутку од колеџа.

Његова тежина се слегла око 207, управо тамо где је био у најбољим годинама. Осећа се лагано и снажно, каже. Седи у канцеларији у Свеат Перформанце-у и гледа у теретану. Изнад њега, на зиду, два реда уоквирених дресова НФЛ-а, укључујући и његов. Спреман сам да покушам још једном.

Али шта ако дође септембар и нико не позове? Кратко време прошле године, Рајс се пустио да верује да ће неки тим. И искрено, имао је разлога за наду. Умањено је рећи да НФЛ комесара Рогера Гооделла прихвата насилне преступнике. Током осмогодишњег мандата повереника било је 56 епизода насиља у породици, а 13 од тих играча је и даље активно; у ствари, неколико седмица након што сам у фебруару видео Рајсову, Даллас Цовбоис потписали су Грега Хардија - суспендованог прошле године због наводног гушења, ударања и претње да ће убити његову девојку - на уговор вредан 11,5 милиона долара.

На много начина, прича о Реју Рајсу сада се такође односи на снагу и трајност слика. Разлог због којег Грег Харди купује виле у Далласу, док је Раи Рице незапослен момак који ради у приградским теретанама, је тај што је један злочин снимљен, а други није. Та разлика је стварна, али да ли је поштена? Ако ћемо дозволити друге шансе, да ли би требало да дођу са упозорењима?

Тренутно је једина сигурност да Рице неће носити други дрес Равенса, мада каже да се радује поновном игрању у Балтимореу, чак и ако је то за други тим. Искрено мислим да ћу добити више бодрења него извикавања, каже он.

Без обзира наставља ли се његова НФЛ каријера, Рице каже да жели да стекне факултетску диплому и мисли да би могао постати тренер. Само желим да живим срећно, каже ми. Нисам у затвору, после маја нећу имати казнену евиденцију. Још увек имам своју породицу.

Укратко, први пут има неку већу перспективу о свету који није уоквирен фудбалом. У основи, каже, добио сам другу шансу за живот.

Лоше читање са усана са НФЛ 2015 >>>

За приступ ексклузивним видео записима о опреми, интервјуима са познатим личностима и још много тога, претплатите се на ИоуТубе!